27. März 2008 09:41

US-Studie 

Dicke bauen geistig schneller ab

Wissenschafter haben überraschende Zusammenhänge zwischen Bauch und Hirn entdeckt: Übergewicht erhöht Demenzrisiko.

Dicke bauen geistig schneller ab
© AP

US-Wissenschafter haben in einer Studie überraschende Zusammenhänge zwischen Bauch und Hirn entdeckt. Wer sich in den mittleren Lebensjahren viel Bauchfett zulegt, unterliegt als Senior einem deutlich erhöhten Risiko von geistigem Abbau, heißt es in der im Fachmagazin "Neurology" veröffentlichten Langzeit-Untersuchung.

80 Prozent höheres Risiko
Als Faustregel kann gelten: Je dicker der Bauch, desto größer das Risiko. Bei Menschen, die generell übergewichtig sind, aber keinen ausgeprägt dicken Bauch haben, liege das Demenz-Risiko 80 Prozent höher als bei Normalgewichtigen. Bei dickbäuchigen Menschen erhöhe es sich auf 230 Prozent, bei Menschen mit besonders mächtigen Bäuchen auf 360 Prozent.

Bauchfett gemessen
Für die Langzeit-Studie hatten die Wissenschafter des Kaiser-Permanente-Instituts in Oakland vor Jahrzehnten bei mehr als 6.500 Menschen im Alter zwischen 40 und 45 Jahren das Bauchfett gemessen. 36 Jahre später wurden die Testpersonen erneut untersucht; etwa 16 Prozent hatten Demenz entwickelt, wobei die Dickbäuchigen stärker betroffen als die Schlankeren.

Weitere Untersuchungen
Um das Phänomen wissenschaftlich zu erklären, seien weitere Untersuchungen nötig, heißt es in der Studie. Möglicherweise sei der Zusammenhang verhaltensbedingt: Bauchfett entstehe durch bestimmtes Verhalten, das im mittleren Lebensabschnitt die Grundlagen für die Herausbildung von Demenz im Alter legen könnte. "Wo ein Mensch sein Fett trägt, scheint insbesondere in den mittleren Altersgruppen ein wichtiger Indikator für die Einschätzung des Demenz-Risikos zu sein", sagte die Studienautorin Rachel Whitmer. "Angesichts der Tatsache, das 50 Prozent der Erwachsenen in den USA Übergewicht am Bauch haben, ist das eine beunruhigende Erkenntnis."


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