14. Oktober 2009 08:06

Zu viele Kilos 

Übergewicht macht dumm

Dicke haben deutlich weniger Hirnmasse. Übergewicht lässt das Gehirn rascher altern.

Übergewicht macht dumm
© AP

Dass Übergewicht das Risiko für Herz- und Kreislauferkrankungen erhöht, ist hinlänglich bekannt. Laut einer Studie der International Association for the Study of Obesity (IASO) lassen übermäßige Fettdepots aber auch die grauen Zellen im Gehirn schrumpfen. Die Wissenschafter haben Übergewichtige mittels Kernspintomograf untersucht und ihr Gehirn vermessen. Ergebnis: Je höher das Körperfett, desto weniger Nervengewebe gibt es im Gehirn.

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Immer mehr Übergewichtige
Da der Anteil Übergewichtiger in den USA und Europa kontinuierlich steigt, sorgen sich Experten bereits um das geistige Potenzial der Bevölkerung. „Drei von vier Österreichern sind übergewichtig“, bestätigt auch Internist Friedrich Hoppichler. Jeder Fünfte ist sogar fettleibig (adipös).

Weniger Gehirnmasse
Warum das Körperfett zu einem Schwund der Gehirnmasse führt, ist noch nicht geklärt. Doch die Forscher konnten eindeutig nachweisen, dass bei Übergewicht vor allem der Stirnlappen (siehe Grafik), der für Planung und kognitive Leistungen zuständig ist, degeneriert. „Damit ist bewiesen, dass Übergewicht zu einer Degeneration von Nervenzellen im Gehirn führt. Und das Risiko für Demenz erhöht“, so der Wiener Neurologe Andreas Walter.


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