26. Februar 2008 12:51

Käse-Lauschangriff 

Akustiker ermitteln Käsequalität mit den Ohren

Akustiker und Chemiker in Graz entwickelten eine neue Methode der Qualitätskontrolle für Käseprodukte: Per Lauschangriff auf den Käse.

Akustiker ermitteln Käsequalität mit den Ohren
© AP Photo/Carolyn Kaster

Käsemeister können ihn hören: Den Reifegrad des Käses. Was der Käsemeister aus seiner Erfahrung weiß, stellen Wissenschafter von TU Graz und Grazer Kunstuniversität (KUG) nun auf eine objektive Basis. In einem gemeinsamen Projekt haben Akustikexperten und Lebensmittelchemiker der Grazer TU und der Kunstuniversität eine Methode entwickelt, mit der sie die Qualität des Käses mit einer speziellen Software schnell und einfach am Pocket-PC prüfen können.

Jeder Käse hat eigene "Stimmung"
Will der Käsemeister den Reifezustand eines Käses kontrollieren, beurteilt er diesen traditionellerweise durch Klopfen auf den Käselaib. Die Herausforderung dabei: Jeder Käse hat seine eigene "Stimmung". Ein Parmesan klingt anders als ein Emmentaler - und auch Käsemeister können sich einmal verhören. Die bisher subjektive Hörempfindung bekommt nun Software-Assistenz.

Die Grazer Wissenschafter arbeiten mit lebensmittelchemischen und schallsignalabhängige Parametern. Dazu wurden die Käsesorten bestimmten Reifegrades zuerst chemisch untersucht und dann abgeklopft. Dann stellte man Korrelationen zwischen den akustischen Werten und den lebensmittelchemischen Ergebnissen her, wie Michael Murkovic vom Institut für Lebensmittelchemie und -technologie der TU Graz erläutert.

Käse kommt unter den Hammer
Die Erfindung der Forscher besteht aus einem standardisierten Hammer und einem Mikrofon. Eine Software, die auf einem handlichen Pocket-PC Platz findet, errechnet die psychoakustischen Parameter, die mit den Produkteigenschaften korreliert werden und so eine Klassifikation der Lebensmittel ermöglichen. "Mit der neuen Methode erkennen wir schnell und einfach, wenn ein Käse nicht wie gewünscht heranreift. Wir bieten dem Käsemeister so ein 'Werkzeug', das ihm erlaubt, rasch und ohne in das Lebensmittel zu zerstören in den Gärungsprozess einzugreifen. Gleichzeitig hilft unsere Erfindung zu verhindern, dass mangelhafte Ware ausgeliefert wird", erläutert Robert Höldrich vom Institut für Elektronische Musik und Akustik, der auch KUG-Vizerektor für Kunst und Wissenschaft ist.

Auch Obst kann belauscht werden
Die bereits zum Patent angemeldete Erfindung erlaube nicht nur für Käse eine kostengünstige akustische Qualitätskontrolle. Mit dem selben Prinzip könnten beispielsweise auch Äpfel oder Melonen auf ihren Reifegrad hin geprüft werden, meint Murkovic. Ihre Idee haben die Grazer Forscher bereits zum Patent angemeldet.




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