10. November 2008 10:08

1,5 Mio Euro 

"Austro-Nobelpreis" an Quantenphysiker Arndt

Der Wittgenstein-Preis ist mit 1,5 Mio Euro dotiert. Es ist der höchstdotierte Forschungspreis des Landes.

"Austro-Nobelpreis" an Quantenphysiker Arndt
© APA/ Hochmuth

Der Quantenphysiker Markus Arndt (43) von der Universität Wien erhält den Wittgenstein-Preis 2008. Das gaben Wissenschaftsminister Johannes Hahn (V) und der Präsident des Wissenschaftsfonds FWF, Christoph Kratky, am Montag in Wien bekannt. Der jährlich vergebene, mit 1,5 Mio. Euro höchst dotierte Wissenschaftspreis des Landes gilt als "Austro-Nobelpreis". Gleichzeitig wurden die mit je bis zu 1,2 Millionen Euro dotierten START-Preise an acht Nachwuchs-Wissenschafter vergeben.

Arndt, geboren am 14. September 1965 in Unkel am Rhein in der Nähe von Bonn (Deutschland), ist der zweite Wissenschafter nach dem Physiker Ferenc Krausz, der nach dem START-Preis auch den Wittgenstein-Preis erhält. Mit 43 Jahren ist Arndt auch einer der jüngsten Preisträger seit Bestehen des Programms. 1997 kam er als Postdoc zu Experimentalphysiker Anton Zeilinger nach Innsbruck und wechselte mit ihm auch nach Wien. Seit 2004 ist Arndt Professor für Quantennanophysik in der Gruppe Quantenoptik, Quantennanophysik und Quanteninformation der Uni Wien.

Schwerpunkt der Arbeit des Physikers ist "Materiewellenphysik von Nanomaterialien". Hinter diesem sperrigen Titel verbirgt sich der Versuch der Wissenschafter, die Phänomene der Quantenwelt bei immer größeren Komplexen wie Atomen und Molekülen nachzuweisen. Ursprünglich wurde angenommen, das die teils seltsam anmutenden Quanteneigenschaften auf kleinste Teilchen beschränkt sind.

Ein Beispiel für ein solches Quantenphänomen ist die etwa von Lichtteilchen (Photonen) bekannte sogenannte Teilchen-Welle-Dualität. Die masselosen Photonen funktionieren einmal als Teilchen, so als würden winzige Pünktchen durch die Gegend sausen. Andererseits zeigen sie aber auch Wellencharakter. Wie Wellen auf einer Wasseroberfläche können Lichtwellen entweder einander verstärken oder auch auslöschen.




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