02. Jänner 2009 09:19

Klimawandel 

Korallen des Great-Barrier-Riffs wachsen langsamer

Eine Studie enthüllte, dass die Korallen so langsam wie seit 400 Jahren nicht mehr. Als Ursache nennen Forscher den Klimawandel.

Korallen des Great-Barrier-Riffs wachsen langsamer
© EPA

Viele Korallen des Great-Barrier-Riffs vor Australien wachsen derzeit so langsam wie nie zuvor in den vergangenen 400 Jahren. Forscher um Glenn De'ath vom australischen Institut für Meereswissenschaften in Queensland gehen davon aus, dass die mit dem Klimawandel einhergehende Versauerung der Ozeane die Ursache für diese "ernste" und "plötzliche" Veränderung ist. Ihre Studie erscheint im Journal "Science".

328 Kolonien untersucht
Die Forscher untersuchten 328 Kolonien von Steinkorallen an 69 Stellen des mehr als 2.000 Kilometer langen Great-Barrier-Riffs entlang der Ostküste Australiens. Es ist das größte der Welt. Die Organismen gedeihen über Jahrhunderte. Sie lagern dabei Kalk an und bilden Jahresringe, an denen sich ihr Wachstum ablesen lässt. Korallen sind damit ein natürliches Archiv der Umweltbedingungen - ähnlich wie Bäume.

14,2 Prozent weniger Kalk angelagert
Von 1990 bis 2005 haben die untersuchten Korallen 14,2 Prozent weniger Kalk angelagert als zuvor. Ein derart langsames Wachstum habe es seit 400 Jahren nicht gegeben, schreiben De'ath und seine Kollegen in "Science". Sie führen die Resultate auf das vom Menschen freigesetzte Treibhausgas Kohlendioxid (CO2) zurück. Dieses wird zum großen Teil von den Meeren aus der Atmosphäre aufgenommen. Die damit einhergehenden chemischen Reaktionen lassen die Ozeane saurer werden (der pH-Wert sinkt).

Schwierigkeiten genügend Baumaterial zu finden
Daraufhin haben die Kalkbildner unter den Meerestieren - etwa Muscheln oder Korallen - Schwierigkeiten, sich genügend Baumaterial aus dem Wasser zu holen. Diesen Zusammenhang hatten sowohl Vorhersagen als auch Untersuchungen in der Vergangenheit bereits mehrfach gezeigt. Wenn die beobachteten Effekte auch für andere Organismen des Great-Barrier-Riffes und weitere Korallenriffe weltweit gelten, laufen diese Lebensräume Gefahr, förmlich ihr Fundament zu verlieren.

Dramatische Folgen
Dies hätte dramatische Folgen: Korallenriffe gehören zu den artenreichsten Lebensräumen. Sie sind unter anderem Kinderstube und Rückzugsgebiet vieler Organismen und damit von zentraler Bedeutung für das Leben im Meer. Bereits jetzt sind fast alle Riffe durch zahlreiche Eingriffe des Menschen geschädigt.




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