08. Oktober 2008 10:43

NASA-Erfolg 

"Messenger" sendete spektakuläre Bilder vom Merkur

Der Merkur gilt als einer der am wenigstens erforschten Planeten. Mit Hilfe des "Messenger" soll nun die Oberfläche kartiert werden.

"Messenger" sendete spektakuläre Bilder vom Merkur
© AP
"Messenger" sendete spektakuläre Bilder vom Merkur
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Die US-Raumsonde "Messenger" hat erste Fotos über bisher unbekanntes Terrain auf dem Planeten Merkur zur Erde gesendet. Es handle sich um "spektakuläre Bilder" des mit Kratern übersäten Planeten, meinte die US-Raumfahrtbehörde NASA in einem ersten Kommentar. Insgesamt werden rund 1.200 Bilder erwartet. Ziel ist es, möglichst die gesamte Oberfläche des kleinsten Planeten unseres Sonnensystems zu kartieren.

Jahrelange Reise
"Messenger" war nach jahrelanger Reise am Montag zum zweiten Mal in einer Entfernung von weniger als 200 Kilometern am sonnennächsten Planeten Merkur vorbeigeflogen. Das "Rendezvous" sei nach bisherigen Erkenntnissen reibungslos verlaufen. Schon im vergangenen Jänner hatte die Sonde bei einem ersten Vorbeiflug bisher unbekanntes Merkur-Gelände fotografiert. Die Bilder hatten eine von Kratern schwer zerklüftete Oberfläche gezeigt.

"Messenger" war im Sommer 2004 in den USA gestartet. Es war der erste Besuch einer Raumsonde in der Nähe Merkurs nach rund drei Jahrzehnten. Merkur, der etwas größer als der Erdmond ist, gilt als einer der am wenigsten erforschten Planeten, unter anderem weil er wegen seiner Nähe zur Sonne und deren extremer Anziehungskraft ein schwieriges Ziel für Raumsonden ist.

Komplizierte Annäherungsbahn
Um sein Ziel zu erreichen, musste "Messenger" sich dem Planeten auf einer komplizierten, 3,5 Milliarden Kilometer langen Spiralbahn nähern. Die Instrumente der Sonde mussten gegen die extreme Sonnenhitze besonders geschützt werden.




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