13. November 2007 09:43

Kenia 

Neue Menschenaffenart entdeckt

Japanische Wissenschafter haben in Kenia die Überreste einer bisher unbekannten Menschenaffenart entdeckt.

Neue Menschenaffenart entdeckt
© Reuters

Die ausgestorbene Spezies stehe vermutlich dem letzten gemeinsamen Vorfahr von Mensch und Affen sehr nahe, schreiben die Forscher in den "Proceedings" der US-Akademie der Wissenschaften ("PNAS"; online vorab veröffentlicht).

Nach dem Fundort benannt
Das knapp zehn Millionen Jahre alte Fossil aus der Nakali-Region lasse den Schluss zu, dass sich dieser letzte gemeinsame Vorfahr von Mensch und Affen - anders als von manchen Forschern vermutet - in Afrika entwickelt habe. Die bisher unbekannte Art, die auch eine neue Gattung begründet, wurde nach dem Fundort Nakalipithecus nakayamai getauft.

Yutaka Kunimatsu von der Universität Kyoto und Kollegen hatten in der Nakali-Region einen Unterkiefer und elf Zähne der bisher unbekannten Art entdeckt. Sie weisen Ähnlichkeiten mit mehr als neun Millionen Jahre alten Funden aus Griechenland auf. Der nun entdeckte Menschenaffe könne sei ein Beweis, dass die Menschenaffenarten während des Erdzeitalters des Miozän in Afrika vielfältiger waren als bisher angenommen. Bisher gab es nur zwei ähnliche Funde aus Äthiopien und Samburu, einer etwa 70 Kilometer nördlich von Nakali gelegenen Region in Kenia. Die Zahngröße des Fossils ähnele weiblichen Gorillas und Orang-Utans, berichten die Wissenschafter.




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