18. April 2008 16:19

US-Experiment 

Schmetterlinge erinnern sich an Larvenstadium

US-Forscher kamen durch ein Experiment zu einer erstaunlichen Erkenntnis. Schmetterlinge erinnern sich an ihr Larvenstadium.

Schmetterlinge erinnern sich an Larvenstadium
© DPA

Schmetterlinge können sich an Erlebnisse aus ihrem Leben als Larve erinnern. Zu diesem Ergebnis kamen Forscher der Georgetown University in Washington D.C. bei Experimenten mit Larven des Tabakschwärmers (Manduca sexta), wie das Magazin "Geo" in seiner Mai-Ausgabe berichtet. So blieben bei den Tieren Gedächtnisspuren erhalten, obwohl während der Verpuppung die meisten Organe der Larve zu einer Art Brei verarbeitet werden.

Erinnerungseffekt
Die Forscher Doug Blackiston und Martha Weiss setzen für ihren Versuch dem Bericht zufolge Larven ans untere Ende eines Y-förmigen Gefäßes. Dessen eine Röhre enthielt Frischluft, die Luft in der anderen hingegen war mit Essigsäureethylester versetzt, der einen klebstoffartigen Geruch verbreitet. Sobald sich die Raupen zum Ester-Duft hin bewegten, traktierten die Wissenschafter sie mit einem leichten Elektroschock - bis die Tiere gelernt hatten, diesen Weg zu meiden, wie das Magazin weiter schreibt.

Nach dem Puppenstadium wurde das Experiment mit den entwickelten Faltern wiederholt. Und auch diese mieden die Röhre mit der Essigsäure-Luft - nicht des Geruches wegen. Falter, die ihr Raupen-Dasein ohne Stromstöße verbracht hatten, ließen keine Präferenz für die eine oder andere Röhre erkennen.




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