Mississippi-Flutung soll New Orleans retten

Schleusen geöffnet

Mississippi-Flutung soll New Orleans retten

Im US-Bundesstaat Louisiana ist erstmals seit 1973 ein Entlastungskanal am Mississippi geöffnet wurden, um New Orleans vor dem Hochwasser zu retten. Zunächst wurde am Samstag nur eine Schleuse gehoben, durch die 280 Kubikmeter Wasser pro Sekunde über den Morganza-Kanal in den Golf von Mexiko flossen. Durch die kontrollierte Flut sind rund 25.000 Menschen auf einer Fläche von 1,2 Millionen Hektar betroffen.

Flutung soll Überschwemmung verhindern

Mit der Umleitung in den Entlastungskanal soll verhindert werden, dass der Mississippi die Deiche übersteigt und weiter flussabwärts gelegene Großstädte wie Baton Rouge und New Orleans überschwemmt. Allerdings hätten Ingenieure der US-Armee zunächst nur eine Schleuse geöffnet, um zu verhindern, dass mit einem Mal ein riesiger Wasserschwall über das Ackerland und die Dörfer schwappt, wie Louisianas Gouverneur Bobby Jindal sagte. Am Sonntag sollten möglicherweise zwei weitere Schleusen geöffnet werden.

"Das wird sicherlich ein Marathon und kein Sprint", sagte Generalmajor Michael Walsh vor Journalisten über die kontrollierte Überschwemmung. Er sprach von einem "enormen Druck auf das gesamte System". Würde der Entlastungskanal vollständig geöffnet, könnten rund 17.000 Kubikmeter Wasser pro Sekunde umgeleitet werden, bei der Öffnung einer Schleuse sind es nur 280 Kubikmeter Wasser pro Sekunde. Es ist das erste Mal seit 1973, dass der Morganza-Kanal geöffnet wurde.

Jindal sagte, die Behörden rechneten mit der Überschwemmung von etwa 1,2 Millionen Hektar Land. Die Anrainer waren im Vorfeld in Sicherheit gebracht worden. Der Bürgermeister von New Orleans, Mitch Landrieu, sagte, er sei sich im Klaren darüber, welch großes Opfer die Bewohner der ländlichen Gebiete für die Sicherheit der Städte brächten.

Der Mississippi ist durch starke Regenfälle und die Schneeschmelze stark angeschwollen. Sollte der Fluss weiter steigen, könnte er in den kommenden Tagen den Rekordpegel von 1927 übersteigen. Die Fluten haben bereits erhebliche Schäden in den weiter flussaufwärts gelegenen Bundesstaaten Illinois, Kentucky, Tennessee und Mississippi angerichtet. Tausende Häuser, Höfe und Straßen wurden von den Überschwemmungen zerstört.

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