04. November 2007 13:48

US-Kreditkrise 

Citigroup-Chef tritt zurück

Der Citigroup-Chef Prince tritt zurück, er sei wohl das zweite Opfer der Kreditkrise.

Citigroup-Chef tritt zurück
© AFP PHOTO/DON EMMERT

Als Charles Prince die Führung der Citigroup von Sanford "Sandy" Weill übernahm, befürchteten die Aktionäre, dass er nicht das Format seines legendären Vorgängers haben würde. Sie könnten Recht behalten. Am Sonntag sollte das Führungsremium der größten US-Bank zu einer Krisensitzung zusammenkommen, bei dem ein Rücktritt des 57-jährigen Kaliforniers erwartet wurde. Prince wäre nach Stanley O'Neal von Merrill Lynch der zweite Chef eines großen amerikanischen Finanzinstituts, der im Zuge der Hypothekenkrise gehen müsste. In den vier Jahren unter Prince hat der Citi-Aktienkurs mehr als 17 Prozent verloren.

Ruf eines "Workaholic"
Der Anwalt Prince hatte 17 Jahre unter Weill gearbeitet, damals noch bei einem kleinen Unternehmen im Baltimore mit dem Namen Commercial Credit. Aus ihr sollte später durch eine Serie von Übernahmen die mächtige Citigroup werden. Prince bekam den Ruf eines "Workaholic". Einer Biografie zufolge soll er 1997 sogar eine lebensrettende Behandlung von Nierenkrebs bis zum Abschluss einer Übernahme verschoben haben.

Ethische und regulatorische Probleme
Die ersten zwei Jahre bei der Citigroup verbrachte Prince damit, eine ganze Reihe von ethischen und regulatorischen Problemen zu bewältigen. Die Bank hatte bis dahin schon 400 Mio. Dollar (276 Mio. Euro) Strafe zahlen müssen. Prince kämpfte unter anderem mit den Auswirkungen des Enron-Zusammenbruchs, einem Skandal in einer angeschlossenen Privatbank in Japan sowie einem Anleihe-Geschäft, das die Märkte in Europa erschütterte. Die Citigroup zahlte mehr als fünf Milliarden Dollar, um Ermittlungen hinter sich zu bringen.

"Er wurde eingestellt, um einen ganz spezifischen Job zu machen: Die Regulierungs-Probleme zu bewältigen, von denen es täglich neue zu geben schien", sagt Lee Norton von JS Asset Management. "Das hat er hingekriegt. Jetzt ist es Zeit, jemand Neues zu holen."

Zuletzt weniger erfolgreich
Denn die zweite Hälfte von Princes Zeit an der Spitze war weniger erfolgreich. Er versuchte, die Performance zu verbessern und das Auslandsgeschäft auszubauen. Statt wie die Bank of America oder JPMorgan Chase andere Institute zu übernehmen - die Strategie seines Vorgängers - setzte er auf organisches Wachstum. Die Citi sei für Weills "transformierende" Übernahmen zu groß, argumentierte er. Er versuchte Leben in die größte Sparte der Bank, das Privatkundengeschäft, zu bringen. Im oberen Management kamen und gingen hochrangige Mitarbeiter, was nun die Suche nach einem Nachfolger erschwert.

Geduld verloren
Die Anteilseigner verloren irgendwann die Geduld. Der saudiarabische Prinz Alwalid bin Talal, der größte Einzelaktionär, forderte im vergangenen Jahr "drakonische" Maßnahmen. Im Frühjahr legte Prince einen Plan vor, der den Abbau von 17.000 Stellen vorsah. Allerdings musste die Bank trotzdem wegen hoher Abschreibungen im dritten Quartal einen Gewinneinbruch um fast 60 Prozent hinnehmen. Zuletzt sprach eine Analystenstudie von einer schwachen Kapitalbasis.

"Es war für die Citigroup-Investoren eine lange und ermüdende Zeit", meint Thomas Russo von Gardner, Russo & Gardner. "Prince hatte den Investoren gesagt, dass es das Jahr sein werde, in dem es keine Ausflüchte geben würde. Es wurde zu einem Jahr mit vielen Ausflüchten."




Posten Sie Ihre Meinung Neu anmelden Login |
Facebook Kommentare