05. Jänner 2009 18:14

Schneeball-System 

US-Aufsicht prüfte Pleite-Broker Madoff achtmal

In den vergangenen Jahren wurde Pleite-Broker Madoff achtmal kontrolliert. Doch sein Schneeball-System flog nicht auf. Jetzt hagelt's Kritik.

US-Aufsicht prüfte Pleite-Broker Madoff achtmal
© Reuters

Im größten Betrugsfall der Finanzgeschichte kommen an der New Yorker Wall Street immer neue Pannen der US-Aufsicht ans Licht. Die Behörden hätten die Geschäfte des Brokers Bernard Madoff allein in den vergangenen 16 Jahren mindestens achtmal unter die Lupe genommen, Madoff selbst sei zumindest zwei Mal befragt worden, berichtete das "Wall Street Journal" am Montag. Dennoch flog das wohl 50 Milliarden Dollar (36,1 Mrd. Euro) schwere "Schneeball-System" mit vielen Geschädigten auch in Europa nicht auf.

Wiener Bank Medici investierte 3 Mrd. Dollar
Unter den Geschädigten finden sich auch Kunden der Wiener Bank Medici, die über Fonds mutmaßlich mehr als 3 Mrd. Dollar bei dem US-Betrüger Bernard Madoff investiert hat. Seit Jahresbeginn überwacht wie berichtet ein vom Staat geschickter Aufpasser alle Geschäfte des Wiener Instituts.

Weltgrößtes Schneeball-System
Inzwischen beschäftigen die Versäumnisse etwa der Börsenaufsicht SEC auch die Politik. Im Finanzausschuss des US-Abgeordnetenhauses steht am Montag eine Anhörung zu dem Mitte Dezember von Madoff selbst gestandenen Betrugsfall auf der Tagesordnung. "Die SEC wird ihrer Existenz verteidigen müssen", meinte dazu ein Rechtsanwalt im Vorfeld der Anhörung laut der Nachrichtenagentur Bloomberg. Einer der Hauptzeugen, Harry Markopolos, hat sein Erscheinen krankheitsbedingt abgesagt. Markopolos vermutete bereits 2005 hinter Madoff's Firmen das weltgrößte Schneeball-System ("Ponzi-Scheme").

Der scheidende SEC-Chef Christopher Cox hatte bereits Fehler seiner Behörde eingeräumt und eine interne Untersuchung angeordnet. Ehemalige Wettbewerber Madoffs und Insider hatten die Kontrolleure Berichten zufolge jahrelang mit Hinweisen auf Unregelmäßigkeiten versorgt.

Mehr Finanzmarktkontrollen
Angesichts der Finanzkrise stehen derzeit die SEC und andere Aufseher generell in der Kritik. Sie sollen nicht ausreichend vor den Risiken an den Märkten gewarnt haben. Der künftige US-Präsident Barack Obama will das umstrittene System verschiedener Finanzmarktkontrolleure straffen.

Der 70-Jährige Madoff hatte seinen Opfern jahrzehntelang beständig hohe Gewinne versprochen, die er in Wirklichkeit gar nicht erzielt haben soll. An die Investoren schüttete er stattdessen Geld aus, das er von immer neuen Anlegern bekam - ein sogenanntes "Schneeball-System", in den USA auch "Ponzi-Plan" genannt. Der einst angesehene New Yorker Geschäftsmann steht derzeit unter Hausarrest in seinem Luxus-Appartement in Manhattan.

Auch bei zahlreichen großen Wall-Street-Banken blinkten laut Medienberichten bereits frühzeitig die Warnlampen. Madoffs Renditeversprechen seien etwa den Investmentbanken Goldman Sachs und Merrill Lynch schon lange verdächtig vorgekommen, so die "Financial Times" am Montag. Die Häuser machten demnach zwar für sich und ihre Kunden keine Geschäfte mit Madoff, sie hätten die Behörden aber nicht über ihre Bedenken informiert.




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