Start-ups trumpfen bei

Konferenz in der Hofburg

Start-ups trumpfen bei "Pioneers 2019" auf

Die Gründerszene in den USA und Europa hat in den vergangenen Jahren von hohen Investments profitiert. "Die Bewertungen und Finanzierungsrunden sind derzeit sehr hoch. Wenn es an den Aktienmärkten bergab geht, wird dies auch auf die Finanzierung von Start-ups durchschlagen", sagte Nicola McClafferty vom Risikokapitalgeber Draper Esprit bei der Pioneers-Konferenz 2019 (9. bis 10. Mai) in Wien.
 
Investoren, die sich nicht auf den Abschwung vorbereiteten, würden sich wohl in den nächsten 12 bis 18 Monaten ihre Finger verbrennen, erwartet McClafferty. Carlos Eduardo Espinal vom Risikokapitalgeber Seedcamp verwies darauf, dass man länger in Start-ups engagiert bleibe. Das alte Modell, dass Investoren fünf Jahre Geld zur Verfügung stellten und dann die Früchte ernteten, sei vorbei. Beide Risikokapitalgeber waren sich einig, dass es in Europa mehr als fünf Jahre dauere, um eine Tech-Firma aufzubauen.
 
"Europäische Start-ups, wenn sie Geld von US-Investoren haben wollen, müssen viel schneller wachsen. Du hast nicht zehn Jahre, du hast zwei Jahre, um groß zu werden", sagte Chris Burry vom US Market Access Center Inc.
 
pioneers-2019-vr-960-apa.jpg © APA/GEORG HOCHMUTH
 

Auch "externe" Finanzierung notwendig

Ganz ohne externe Geldgeber hat es der Wiener Peter Steinberger mit seinem Start-up PSPDFKit geschafft. Das im Jahr 2011 gegründete Unternehmen hatte zuletzt mehr als 40 Mitarbeiter und 5 Mio. Euro Jahresumsatz. "Wir haben nicht die VC-Route gewählt", sagte Steinberger. Dies sei ein Vorteil gewesen, weil man das Unternehmen langsam aufbauen konnte. Kunden von PSPDFKit sind unter anderem Dropbox, IBM, SAP und Lufthansa.
 
Das Wiener Start-up Robo Wunderkind startete mit einer Crowdfunding-Kampagne und bekam später Geld von einem US-Risikokapitalgeber und einem Family Office. Mit Robo Wunderkind können Kinder einfache Roboter bauen und programmieren. Das erfolgreiche Crowdfunding sei ein Beweis für Investoren gewesen, dass es einen Markt für das Produkt gibt, so Robo-Wunderkind-Gründerin Anna Iarotska.
 
pioneers-2019-3d-960-apa1.jpg © APA/GEORG HOCHMUTH

Themen und Vortragende

Thema bei der Pioneers-Konferenz war auch die geringe Diversität in der Start-up-Szene. "Jobanzeigen sollten so geschrieben sein, dass sich Frauen angesprochen fühlen", sagte Irene Ryabaya von Warmintro und The Monarq Incubator. "Die Tech-Branche beschäftigt auch viel zu wenige Menschen mit Behinderung und ältere Arbeitnehmer", so Diversability-Gründerin Tiffany Yu.
 
Weitere Vorträge auf der Konferenz beschäftigten sich mit Weltraum und Organen aus dem 3D-Drucker. Das von Jayne Poynter mitgegründete US-Unternehmen World View hat einen Heißluftballon ("Stratollite") entwickelt, der in Höhen von 20 bis 46 Kilometern verkehren soll. Neben dem Transport von Gütern sollen auch extrem hochauflösende Luftaufnahmen möglich werden - und auch zum Beispiel ultraschnelle Vorhersagen von Tornados oder viele Forschungsanwendungen. "Um zu anderen Planeten zu reisen, braucht es die Zusammenarbeit von Regierungen, Industrie und Start-ups", sagte NASA-Weltraumforscher Omar Hatamleh.
 
Auch Wirtschaftsministerin Margarete Schramböck (ÖVP) besuchte gemeinsam mit der bayerischen Digital-Ministerin Judith Gerlach die Konferenz. Der neue Digitalisierungs- und Wachstumsfonds der staatlichen Förderbank aws soll bereits im Sommer oder Herbst starten. Das kündigte Schramböck im Anschluss im Gespräch mit der APA an. Der aws-Gründerfonds und der Mittelstandsfonds werden aufgelöst, und die aktuellen Firmenbeteiligungen wandern in den neu geschaffenen Fonds.
 
pioneers-2019-schramboeck-9.jpg © APA/GEORG HOCHMUTH Schramböck am Pioneers 2019
 

Digitalisierungs- und Wachstumsfonds

Mit rund 100 Mio. Euro soll der neue Digitalisierungs- und Wachstumsfonds dotiert werden, 50 Mio. Euro stammen von der öffentlichen Hand, und rund 50 Mio. Euro sollen Banken und Stiftungen beisteuern. In den nächsten drei bis vier Jahren könnten mit dem neuen Fonds weitere 500 Mio. Euro privates Risikokapital von Business Angels mobilisiert werden, erwartet die Wirtschaftsministerin. Schramböck appelliert auch an die heimische Industrie, mehr in Start-ups zu investieren. Sie habe bei Gesprächen bereits positive Signale erhalten. Beteiligen soll sich der neue Fonds an Technologieunternehmen im Bereich Digitalisierung, Hochtechnologie und Life Science.

Der aws-Gründerfonds hat aktuell ein Fondsvolumen von 68,5 Mio. Euro und ist in 31 Start-ups investiert. Sechs Beteiligungen konnte der Gründerfonds gewinnbringend verkaufen, unter anderem trennte sich der Fonds von Anteilen an der Wiener Reiseplattform Tourradar. Die größten Beteiligungen des Gründerfonds sind laut "WirtschaftsCompass" aktuell meo Smart Home Energy (22,6 Prozent), FRUX Technologies (21 Prozent) und Crystalline Mirror Solutions (16,9 Prozent). Eine weitere Beteiligung ist das Möbelplattform-Startup Roomle (16,8 Prozent).

Beim aws-Mittelstandsfonds beläuft sich das aktuelle Fondsvolumen auf 80 Mio. Euro. Fünf Beteiligungen - u.a. SICO Technology und O.L.S. - stehen 11 erfolgreiche Exits gegenüber.

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