Vanek zu Saison-Auftakt überragend

NHL

Vanek zu Saison-Auftakt überragend

5:2-Sieg gegen Philadelphia - Vanek erstmals in der NHL mit fünf Scorerpunkten.

Zwei Tore, drei Assists und ein Sieg mit den Buffalo Sabres - besser hätte die neue Saison der National Hockey League (NHL) für Thomas Vanek kaum starten können. Österreichs Eishockey-Star hatte beim 5:2-Heimsieg gegen die Philadelphia Flyers bei allen fünf Treffern seinen Schläger im Spiel und verbuchte erstmals in seiner NHL-Karriere fünf Scorerpunkte. Von Trainer Lindy Ruff gab es Extralob für den Steirer, der am Vortag seinen 29. Geburtstag gefeiert hatte.

Vanek-Festspiele
Vanek erzielte vor über 19.000 Zuschauern im First Niagara Center im Powerplay das Tor zum 2:2 (36.), nachdem er alleine auf Torhüter Ilja Bryzgalow zugefahren war und diesen mit einer Finte hatte aussteigen lassen. In der Schlussminute fixierte er mit einem Treffer ins leere Tor den Endstand. Zudem bereitete er das 1:0 durch den im Sommer verpflichteten Steve Ott bei dessen Debüt im Buffalo-Dress (12./PP), das 3:2 im Powerplay von Tyler Myers (55.) und das 4:2 durch Cody Hodgson (57.) vor.

"Es ist viel Glück dabei, wenn man so viele Punkte macht", erklärte Vanek den "Buffalo News". "Du wirst nicht viele solcher Nächte haben. Du freust dich, genießt den Sieg und machst weiter", erklärte der Torjäger, der sich in der relativ neuen Zusammensetzung der ersten Linie sichtlich wohlfühlte.

Chemie stimmt
Vanek hatte in der vergangenen Saison elf Partien am linken Flügel von Hodgson absolviert, der nach dem Transfer von Vaneks langjährigem Sturmpartner Derek Roy nach Dallas nun zum Stammcenter der ersten Linie werden soll. Am Sonntagmittag funktionierte das Zusammenspiel mit dem im vergangenen Februar aus Vancouver geholten Hodgson und Kapitän Jason Pominville großartig. "Diese Linie hat den Unterschied ausgemacht. Van (Vanek) war sagenhaft, Hodgson war fantastisch und Pommer (Pominville) irgendwo zwischen diesen zwei. Wir sehen diese Linie als unsere Top-Linie an, die uns auf das nächste Level bringen kann", erklärte Ruff.

Auch Tyler Myers, der während des Lockout beim KAC spielte, war von Vanek angetan. "Er hat so viele spezielle Talente und hat sie alle eingesetzt", erklärte der Verteidiger.

Sieg bei Debüt von Krueger
Ein erfolgreiches Debüt als Cheftrainer in der NHL gab es für Ralph Krueger. Der ehemalige Trainer der VEU Feldkirch, der mit den Vorarlbergern 1998 sensationell die European Hockey League gewonnen hat, führte die Edmonton Oilers zu einem 3:2-Auswärtssieg nach Penaltyschießen bei den Vancouver Canucks.

Dabei lag die junge Oilers-Truppe bis vier Sekunden vor Ende des Mitteldrittels mit 0:2 zurück, ehe Jordan Eberle (40.) und Ales Hemsky (55./PP) den Gleichstand schafften. Im Penaltyschießen behielten Sam Gagner, der während des Lockout ebenfalls beim KAC spielte, und Hemsky die Nerven.

Ergebnisse
Buffalo Sabres - Philadelphia Flyers 5:2
Calgary Flames - San Jose Sharks 1:4
New York Rangers - Pittsburgh Penguins 3:6
Minnesota Wild - Dallas Stars 1:0
Vancouver Canucks - Edmonton Oilers 2:3 n.P.
Phoenix Coyotes - Chicago Blackhawks 4:6

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