Balotelli im Abseits

From Hero to Zero

Balotelli im Abseits

 Deutschland-Schreck Balotelli: einstiger Star im Abseits

Mario Balotelli bleiben momentan nur noch die Erinnerungen. Den EM-Auftritt von Italiens Fußball-Nationalteam verfolgt der Skandal-Profi aus der Ferne. Wenn die Squadra Azzurra am Samstag (21.00 Uhr) zum EM-Viertelfinale gegen Deutschland antritt, wird der ausgebootete Nationalspieler wohl vor dem Fernseher sitzen. Zeit genug, um den bisher größten Moment seiner Karriere Revue passieren zu lassen.

Balotelli war der Held vor vier Jahren
Beim 2:1-Sieg Italiens gegen Deutschland im EM-Halbfinale vor vier Jahren überragte Balotelli alle. Mit zwei Toren wurde er im Nationalstadion von Warschau zum EM-Helden und Deutschland-Schreck. Mit Bildern und Videos erinnerte er nun an seine Tore vor vier Jahren, als Balotellis Bodybuilder-Jubelpose am Tag danach die Titelseiten aller italienischen Zeitungen zierte.

Skandale statt Leistung
"Lasst uns sie respektieren, aber noch einmal fertig machen", forderte Balotelli auf Instagram, nachdem das Viertelfinal-Duell in Bordeaux feststand. Bereits zuvor hatte er kleinlaut zugegeben: "Ich hätte es geliebt, in Frankreich dabei zu sein." Doch die Chance auf einen Platz im 23-Mann-Kader von Nationaltrainer Antonio Conte hat der 25-Jährige in den vergangenen Jahren selbst verspielt. 2012 in Warschau war Balotelli der strahlende Held, eines der ganz großen Talente des italienischen Fußballs. Die Zukunft schien dem wuchtigen Stürmer zu gehören. Statt mit guten Leistungen machte Balotelli danach jedoch vor allem mit Skandalen auf sich aufmerksam.

Katastrophale WM
Mit der Nationalelf spielte Balotelli 2014 in Brasilien eine katastrophale WM, unter dem neuen Teamchef Conte bestritt er seither kein Spiel mehr. Bei Liverpool erzielte er in seiner ersten Saison gerade einmal ein Premier-League-Tor, auch nach einer Ausleihe zu seinem Ex-Club AC Milan wurde es nicht besser, nur einmal traf er in der Serie A. Dazu kamen die ständigen Eskapaden des extrovertierten Enfant terrible. "Ich bin nicht so eingebildet, mich für besser als andere große Trainer zu halten: Die Vergangenheit hat uns gelehrt, dass sie es nicht geschafft haben, Balotelli zu ändern", erklärte Conte. Er setzt statt auf Ausnahmekönner wie Balotelli bei dieser EM auf eine eingeschworene Gruppe voller einsatzfreudiger und laufbereiter Spieler, die sich alle in den Dienst der Mannschaft stellen.

Schafft es Super-Mario zurück?
Ob Balotelli seine Karriere noch einmal in Schwung bringen kann, ist fraglich. Milan scheint kein Interesse zu haben, den Stürmer weiterzubeschäftigen. Ob er eine Zukunft bei Liverpool hat, ist genauso offen. Und von anderen prominenten Interessenten ist derzeit nichts bekannt.