Unai Emery

EL-Halbfinale, ab 21 Uhr LIVE

Villarreal-Coach Emery empfängt Ex-Klub Arsenal

Villarreal-Coach Unai Emery trifft im Europa-League-Halbfinale auf seinen früheren Klub Arsenal.

Ein Wiedersehen ist mitunter etwas Schönes, für Unai Emery ist es ein zweifelhaftes Vergnügen: Der Rekord-Trainer der Fußball-Europa-League trifft im Halbfinal-Hinspiel (21 Uhr im Sport24 LIVE-Ticker) mit Villarreal auf seinen früheren Arbeitgeber Arsenal. Im zweiten Semifinal-Hinspiel liefern sich Manchester United und AS Roma ein Duell, das bei United-Trainer Ole Gunnar Solskjaer besondere Erinnerungen weckt.

Emery schickt sich an, wie Jose Mourinho, Bob Paisley und Giovanni Trapattoni zum vierten Mal eine der beiden großen UEFA-Club-Trophäen als Trainer zu holen. Anders als Emery, der die Europa League dreimal in Folge mit Sevilla (2014-2016) gewann, hat das "Gelbe U-Boot" bisher keinen relevanten Titel im Portfolio. Mit Arsenal haben die Spanier schlechte Erfahrungen gemacht. 2005/06 im Champions-League-Halbfinale (0:1) und drei Jahre später im Viertelfinale (1:4) kam das Aus.

 

 

 

Wenig gute Erinnerungen

"Arsenal ist auf der ganzen Welt bekannt und ich darf mich glücklich schätzen, dort Trainer gewesen zu sein, auch wenn es ein ungewolltes Ende gab", erklärte Emery. Der Baske wollte nicht nachtragend sein, dabei ging die Zeit in London für ihn mit einem ziemlich Reputationsschaden zu Ende.

Zwar bescherte Emery dem Club den besten Saisonstart in der Geschichte und führte die "Gunners" ins EL-Finale 2019 (1:4-Niederlage gegen Chelsea). In seine Amtszeit fällt aber auch der schlechteste Arsenal-Lauf seit 30 Jahren. Emery sollte den Verein aus dem riesigen Schatten von Arsene Wenger lenken, doch stattdessen wurde es finster: Ende November 2019 wurde er beurlaubt, gekränkt zog er von dannen. "Der Club ließ mich alleine."

Die Kragenweite eines Clubs wie Villarreal scheint dem Trainer maßgeschneidert. In der Liga allerdings liegen die Spanier als Tabellensiebenter wie Arsenal (10.) hinter den Erwartungen. Nur international ist man mit elf Siegen in zwölf Partien auf Genießertour. Österreichs Serienmeister Salzburg steht auf der Abschussliste. "Keiner verschwendet einen Gedanken an das Endspiel oder die Zukunft. Es geht darum, den Moment zu genießen", sagte Stürmer Paco Alcacer vor dem Halbfinale. Es könnte zum Duell zweier Dortmunder Ex-Torjäger kommen: Arsenals Pierre-Emerick Aubameyang trainierte nach seiner Malaria-Erkrankung wieder.