Rapid will Bullen-Festung einnehmen

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Rapid will Bullen-Festung einnehmen

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Im Kampf um Rang 2 muss Rapid gegen Salzburg wichtige Big Points holen.

Rapid nimmt am Sonntag (17.00 Uhr im Sport24-LIVE-Ticker) den nächsten Anlauf, um die Unserie gegen Red Bull Salzburg endlich zu beenden. Die "Bullen" haben neun der jüngsten zehn direkten Duelle in der Fußball-Bundesliga gewonnen - bei einem Remis. In Salzburg verloren die Hütteldorfer zudem zuletzt sieben Mal in Folge. Die Gastgeber können als überlegener Tabellenführer gelassen in die Partie in Wals-Siezenheim gehen, die Wiener benötigen im Kampf um Rang zwei als derzeit Vierter jeden Punkt.

"Über die Favoritenrolle ist nicht mehr zu diskutieren", ist sich Rapid-Trainer Ferdinand Feldhofer bewusst. Als Underdog hatte sein Team am 19. September in Salzburg mit 0:2 und am 11. Februar diesen Jahres zu Hause mit 1:2 verloren. Die Entscheidung fiel jeweils erst spät in der Partie. Das ist nicht der einzige Grund, der die Rapid-Verantwortlichen auf eine Überraschung vor auch mehr als 1.000 Rapid-Anhängern hoffen lässt. "Was mich zuversichtlich stimmt, ist unsere aktuelle Form. Die Richtung stimmt", betonte der Ex-Abwehrspieler.

Rapid unter Feldhofer auswärts ungeschlagen 

Rapid ist erstmals diese Saison fünf Partien unbesiegt, hat in den jüngsten zehn Spielen nur gegen Salzburg verloren und ist auswärts unter Feldhofer noch ohne Niederlage. Das ist auch Matthias Jaissle nicht verborgen geblieben. "Sie sind unfassbar erfolgreich konstant unterwegs. Wir wissen auch genau wie es in Wien war, ein total knappes Spiel, das hin und her ging. Wir müssen uns darauf einstellen, dass es auch am Sonntag so verläuft", verlautete Salzburgs Coach. Die Rapidler würden sehr aggressiv agieren und eine gute Mentalität auf den Platz bringen. "Wir wollen aber zeigen, dass wir die beste Mannschaft in Österreich sind."

Die Möglichkeit, sich akribisch auf den Schlager einzustimmen, hatten beide Teams nicht, waren doch in der Länderspielpause zahlreiche Akteure für diverse Nationalmannschaften im Einsatz. "Das gleicht sich ziemlich aus", so Feldhofer, dessen Team bis Dienstag gemeinsam mit der zweiten Mannschaft gearbeitet hatte. In seiner Truppe hatten mit Yusuf Demir (krank), Emanuel Aiwu (Adduktoren) und Jonas Auer (muskuläre Probleme) drei Akteure für das ÖFB-U21-Team absagen müssen. In Salzburg könnten alle drei wieder eine Rolle spielen. Im Gegenteil zu Maximilian Hofmann, der wegen einer Muskelverletzung genauso wie Goalie Paul Gartler wohl noch einige Zeit nicht zur Verfügung stehen wird.

Hedl zeigt auf

Im Tor gibt es bei Rapid allerdings derzeit ohnehin keine Diskussionen. Niklas Hedl ist einer der großen Aufsteiger. "Es haben sich sicher die wenigsten erträumt, dass er so eine Ruhe ausstrahlt, so gefestigt agiert", attestierte Feldhofer seinem aktuellen Einsertormann eine "sehr gute" Entwicklung. Im Premierenduell mit dem Liga-Krösus kann er sich nach seinen Einsätzen im ÖFB-U21-Team nun so richtig beweisen.

Ob er dabei Schüsse von Topstürmer Karim Adeyemi und Brenden Aaronson zu halten bekommen wird, wird sich erst weisen. Jaissle zeigte sich bei Adeyemi bezüglich eines Einsatzes "zuversichtlich", bei Aaronson nicht. "Wo wir nach der Länderspielpause stehen, wird man sehen. Ich habe die meisten Jungs nicht hiergehabt, bin selbst gespannt, freue mich extrem. Die Zuversicht ist auf jeden Fall sehr groß", sagte der Deutsche.

"Ich erwarte einen offenen Schlagabtausch"

Mit Sieg Nummer 20 im 25. Spiel könnte er seinen Liga-Startrekord weiter ausbauen. Die 19 Siege in 24 Partien sind auch allgemein ein Liga-Bestwert in der Drei-Punkte-Ära. "Das zeigt wie stark und konzentriert wir Woche für Woche aufgetreten sind. Wir waren sehr souverän und haben einen richtig guten Fußball gezeigt", resümierte Salzburgs Abwehrchef Maximilian Wöber. Sein Coach fieberte einem "absoluten Topspiel" entgegen: "Ich erwarte einen offenen Schlagabtausch, ein intensives Spiel, sehr zweikampfbetont, wodurch auch das letzte Spiel in Wien geprägt war. Wir müssen eine absolute Topleistung an den Tag legen, um die drei Punkte in Salzburg zu lassen."

Salzburg hat die jüngsten drei Ligaspiele gewonnen. Sollte sich Rapid, das zwei Punkte hinter dem Zweiten Sturm Graz liegt, durchsetzen, wäre es der erste Erfolg gegen Salzburg seit 24. Februar 2019 (2:0). Der letzte Sieg in der Red Bull Arena liegt mit dem 1. August 2015 (2:1) noch deutlich länger zurück. 

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