US-Pharmariese Merck sichert sich neue Wirkstoffe

Der US-Pharmakonzern Merck & Co hat sich mit einer Kooperation in Belgien Zugriff auf neue Wirkstoffe verschafft. Die Allianz mit der in Gent ansässigen Biotechfirma Ablynx kann ein Volumen von bis zu 448 Mio. Euro (348 Mio. Euro) erreichen, wie das belgische Unternehmen am Dienstag mitteilte. Merck erhält im Zuge der Kooperation exklusive Rechte an therapeutischen Nanokörpern der Biotechfirma, die in den Ionenfluss in der Zelle eingreifen. Nanokörper sind eine neue Klasse von therapeutischen Proteinen auf Basis von Antikörperfragmenten. Die Substanzen sind lediglich ein Zehntel so groß wie normale Antikörper. Sie sollen zur Bekämpfung von neurologischen Krankheiten, Bluthochruck, Diabetes und Krebs eingesetzt werden.

Ablynx erhält von Merck zunächst eine Vorabzahlung von 6,5 Mio. Euro sowie weitere zwei Mio. Euro zur Forschungsfinanzierung. Dazu kommen Meilensteinzahlungen, wenn die Substanzen bestimmte Forschungs-, Zulassungs- und Umsatzziele erreichen. Zudem soll Ablynx an künftigen Umsätzen beteiligt werden.

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