Kuala Lumpur: Melzer stürmt ins Halbfinale

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Kuala Lumpur: Melzer stürmt ins Halbfinale

Österreichs Nummer eins bleibt ohne Satzverlust.

Jürgen Melzer hat am Freitag in Windeseile das Halbfinale des immerhin mit 984.300 Dollar dotierten ATP-Turniers in Kuala Lumpur erreicht. Der Niederösterreicher ließ dem Argentinier Federico Delbonis beim 6:3,6:2-Erfolg in nur 80 Minuten keine Chance. Melzer steht damit zum dritten Mal in diesem Jahr auf Tour-Level in einer Vorschlussrunde und spielt um sein drittes Endspiel 2013: In Zagreb hat er sich erst im Finale beugen müssen, in Winston-Salem holte er den Titel.

Chance zur Revanche
Der Deutsch-Wagramer trifft nun auf den Portugiesen Joao Sousa, der überraschend den topgesetzten Spanier David Ferrer ausschaltete. Melzer geht im Kampf um seine heuer dritte Final-Teilnahme daher papierformgemäß als Favorit ins Spiel. Doch der 32-jährige wird nicht nur wegen des Ergebnisses gegen Ferrer vor dem Iberer gewarnt sein: Das bisher einzige Duell mit Sousa hat Melzer in diesem Jahr in der ersten Runde von Acapulco auf Sand mit 4:6,3:6 verloren.

Starker Auftritt von Melzer
Im ersten Aufeinandertreffen mit dem 22-jährigen Delbonis, der heuer immerhin im Endspiel von Hamburg stand, ließ Melzer von Beginn weg wenig Zweifel am Ausgang. Dem Weltranglisten-26. reichte ein Break zum 3:1, um sich den ersten Satz zu sichern. Im umkämpften ersten Game des zweiten Durchgangs gelang es ihm neuerlich, seinem Gegner vorentscheidend den Aufschlag abzunehmen.

Vor Rückkehr unter Top 25
Melzer hat damit 90 ATP-Punkte sicher sowie 45.100 US-Dollar (33.409,88 Euro) Preisgeld erspielt. Unabhängig vom Halbfinal-Ausgang hat sich Melzer damit wohl auch die Rückkehr in die Top 25 der Welt gesichert. In diesem Kreis stand der frühere Weltranglisten-Achte zuletzt am 9. April 2012, also vor fast eineinhalb Jahren.

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