Österreich verliert auch zweite WM-Partie

American Football

Österreich verliert auch zweite WM-Partie

Trotz der ersten Touchdowns muss sich Österreich Kanada geschlagen geben.

Der Traum von einer Medaille bei der Heim-WM ist für Österreichs American-Football-Nationalteam bereits nach dem zweiten Gruppenspiel ausgeträumt. Die Österreicher mussten sich nach dem 6:24 zum Auftakt gegen Japan am Montag in Graz dem Favoriten Kanada mit 14:36 (0:7,0:7,0:7,14:15) geschlagen geben. Die Equipe von Teamchef Rick Rhoades spielt damit am Mittwochabend gegen Frankreich um den dritten Platz in Gruppe B.

Erste Touchdowns
  Das AFBÖ-Team vermochte die 4.500 Zuschauer in der UPC-Arena allerdings zu begeistern. Immerhin erzielten die Österreicher im Schlussviertel ihre ersten WM-Touchdowns. Jakob Dieplinger fing einen Pass von Quarterback Christoph Gross in der Endzone spektakulär (38.). Vier Minuten vor Schluss wuchtete Mario Nerad den Ball aus einem Yard noch einmal über die Linie (44.). Vor allem die Defense war über weite Strecken WM-reif, im Angriff fehlte aber vor der Pause die Kaltschnäuzigkeit.

   Die Kanadier hatten ihre Fahne beim Einlauf ins Stadion auf einem Eishockey-Schläger montiert. Doch auch Footballspielen haben die Ahornblätter gelernt. Kanada ist zu seiner ersten WM hauptsächlich mit jungen College-Spielern angereist. Dazu kommen einige Akteure aus der heimischen Profi-Liga, die mit einer für österreichische Verhältnisse ungewohnten Intensität agierten. Leidtragender war vor allem AFBÖ-Spielmacher Gross, der kaum Anspielstationen fand, immer wieder unter Druck geriet und einige harte Hits einstecken musste.

Starker Regen
  Das Spiel hatte bei starkem Regen begonnen, die 4.500 Fans sorgten dennoch für eine mitreißende Atmosphäre. Die Kanadier starteten druckvoll, erzielten nach einem weiten Pass von Quarterback Michael Faulds auf Scott Valberg die ersten Punkte (7.). Die Österreicher vermochten daraufhin einige Fehler des Favoriten nicht zu nützen - darunter zwei verlorene Bälle ("Fumble") sowie einen Ballverlust wegen um Zentimeter zu schlechter Feldposition.

   Kanada schlug mit dem zweiten Touchdown durch Matt Walters zu (23.). AFBÖ-Linebacker Philip Stojaspal hatte zuvor ein sicher scheinendes Tackle verpasst. Doch wie aus dem Nichts wurde Österreich vor der Pause noch einmal gefährlich, weil Gross mit einem sehenswerten Spielzug Dieplinger fand. Das eröffnete Andreas Pröller wenige Sekunden vor der Pause die Chance auf den Touchdown. Der Routinier von Double-Gewinner Raiders Tirol ließ den gut geworfenen Ball aber in der Endzone fallen.

Österreich bäumt sich auf
  Es folgten zwei Interceptions des unter Druck geratenen Gross (24., 26.), die zweite nützten die Kanadier in weiterer Folge zu Touchdown Nummer drei durch den erst 18-jährigen Runningback David Stevens (30.). Die Österreicher antworteten mit einem sensationellen, vom Publikum honorierten Aufbäumen. Die Touchdowns von Top-Receiver Dieplinger und Runningback Nerad verwandelten die UPC-Arena zwischenzeitlich in ein Tollhaus.

   Die Kanadier brachten sich mit mehreren Strafen selbst in Bedrängnis, der Favorit fiel aber nicht. Für die Vorentscheidung sorgte ein weiter Touchdown-Pass von Faulds auf Shamawd Chambers (40.). Den Endstand besiegelte erneut Walters, der zum wertvollsten kanadischen Spieler gewählt wurde, mit einem Lauf-Touchdown 1:50 Minuten vor Schluss (47.). Jedd Gardiner verwertete auch noch die Two-Point-Conversion.

   Kanada spielt damit am Mittwoch (15.00 Uhr) in Graz gegen den ebenfalls zweimal erfolgreichen Vizeweltmeister Japan um den Finaleinzug. Österreich spielt danach (19.00 Uhr) gegen den EM-Zweiten Frankreich um seinen ersten WM-Sieg.