Olympia-Held Matthias Steiner holte EM-Bronze

Um Gold gekämpft, mit Bronze belohnt. "Es klappt halt nicht immer. Schade", sagte Olympia-Held Matthias Steiner und winkte nach seinem dennoch geglückten Comeback fröhlich von der Minsker Gewichtheber-Bühne. Bei der Europameisterschaft, seinem ersten großen Wettkampf seit dem Olympiasieg von Peking, vergab der Superschwergewichtler am Sonntag seine Titelchance erst im letzten Versuch des Stoßens.

Steiner scheiterte an 251 Kilogramm. "Ich habe mir den Sieg zugetraut. Die 251 habe ich umgesetzt, aber dann hat die Kraft gefehlt. Immerhin habe ich Bronze und fast hätte es sogar zu Gold gereicht. Das motiviert", sagte der gebürtige Österreicher, der seit Jänner 2008 einen Pass des Nachbarlandes besitzt und auch für Deutschland antritt. In der spannenden letzten EM-Konkurrenz siegte der russische Olympia-Zweite Jewgeni Tschigischew mit 440 Kilogramm im Olympischen Zweikampf (205 im Reißen+235 im Stoßen) vor Ruben Alexanjan (Armenien/432/195+237) und Steiner (426/190+236).

An seinen sensationellen Auftritt auf der olympischen Bühne von Peking, als der 144-Kilo-Recke mit 461 Kilogramm die Goldmedaille eroberte hatte, kam Steiner in der unterkühlten Minsker Eishockey-Halle erwartungsgemäß nicht heran. "Ich bin lange noch nicht so fit wie damals. Von meiner Bestleistung bin ich weit entfernt", hatte er bereits vor dem Wettkampf angekündigt.

Seine erste Enttäuschung ("Ich mache immer wieder den Fehler, dass ich meine eigenen Erwartungen zu hoch ansetze. Und dann wird es Mist") hatte Steiner schnell überwunden. In der technisch anspruchsvollen Teildisziplin Reißen scheiterte er nach dem mühsam geschafften Auftaktversuch (190) zweimal an 195 Kilogramm, weil er die Last nicht sauber über dem Kopf fixieren konnte. Im Stoßen holte Steiner mit 236 kg Silber und ließ dann die zum Gesamtsieg reichenden 251 Kilo auflegen. Mit einem Urschrei wuchtete der "stärkste Mann der Welt" die seit Peking nie wieder geschaffte Last in die Höhe. Am Ende aber fehlte die letzte Armkraft, um die Hantel auszustemmen. Bis zum Saison-Höhepunkt, der zur Olympia-Qualifikation zählenden Weltmeisterschaft im September in Antalya bleibt noch viel Arbeit.