Leihvertrag

Hoffer-Wechsel zu 'Lautern fixiert

Kaiserslautern und Napoli einigten sich auf einjährigen Leihvertrag.

Der Transfer von Österreichs Fußball-Teamstürmer Erwin "Jimmy" Hoffer zum 1. FC Kaiserslautern ist perfekt. Hoffers bisheriger Club SSC Napoli und der Aufsteiger in die erste deutsche Bundesliga haben sich am Donnerstag auf einen Leihvertrag über ein Jahr geeinigt. Hoffer hatte sich mit dem vierfachen deutschen Meister bereits am 1. Juli geeinigt und trainiert seit zwei Wochen auf dem Betzenberg.

"Weiß wo das Tor steht"
"Erwin Hoffer ist genau der Stürmertyp, den wir gesucht haben. Er ist ein schneller Instinktfußballer, der weiß wo das Tor steht und ideal zu den Spielern passt, die wir bisher im Angriff zur Verfügung haben", kommentierte Lauterns Cheftrainer Marco Kurz den Transfer.

Nach seinem glücklosen Engagement in Neapel hat sich der 23-jährige Stürmer zu Monatsbeginn erfreut über die neue Perspektive gezeigt. "Das ist ein Verein mit sehr jungen Spielern, wo ich die Chance sehe, dass ich wieder durchstarten kann. Ich will spielen und zurück ins Nationalteam", sagte der 16-fache Teamspieler.

Napoli-Transfer zu früh?
Hoffer war im Sommer des Vorjahres als Shootingstar von Rapid, wo er in 126 Meisterschaftsspielen 45 Treffer erzielt hatte, zum SSC Napoli gewechselt. Der ehemalige Club von Argentiniens Superstar Diego Maradona zahlte laut Medienberichten 5 Mio. Euro und gab dem Niederösterreicher einen Fünfjahresvertrag. Hoffer war zu diesem Zeitpunkt der teuerste Transfer in der österreichischen Fußball-Geschichte und ist noch immer der dritt-teuerste Spieler nach Marc Janko (von Red Bull Salzburg zu Twente Enschede) und Marko Arnautovic (von Twente Enschede zu Werder Bremen).

Hoffer konnte sich in Neapel gegen die starke Konkurrenz durch die Argentinier Ezequiel Lavezzi und German Denis sowie den Italiener Fabio Quagliarelli aber nicht wie erhofft durchsetzen. Der ÖFB-Stürmer kam in der Meisterschaft nur zu acht Einsätzen mit insgesamt 123 Spielminuten. Dennoch sagt er: "Der Wechsel war sicher kein Fehler." Die Erfahrung in der Serie A, im Land des Ex-Weltmeisters, könne ihm keiner nehmen. Hoffer, der zuletzt seinen Platz im ÖFB-Team verloren hatte, will sich nun in der deutschen Liga wieder für Nationalteam-Einsätze aufdrängen.

Traditionsverein
Der Traditionsverein Kaiserslautern hat sich als Meister der zweiten Bundesliga souverän den Aufstieg gesichert. Der vierfache Meister (1951, 1953, 1991 und 1998/als Aufsteiger unter Trainer Otto Rehhagel) spielt auf dem legendären Betzenberg. Kaiserslautern startet am 21. August mit dem Auswärtsspiel beim 1. FC Köln in die Meisterschaft, das erste Bewerbspiel steigt eine Woche davor (13.8.) in der ersten Cuprunde beim VfL Osnabrück.