Raheem Sterling (Manchester City) im Zwiekampf mit N'Golo Kanté (Chelsea)

ManCity kracht auf Chelsea

Meisterkrönung bei Generalprobe für CL-Finale?

Manchester City kann den Liga-Tite lim Hit  gegen Chelsea aus eigener Kraft fixieren.

Nach einem Heimsieg gegen Chelsea am Samstag (18.30 Uhr/live Sky) dürfte Manchester City die Korken knallen lassen. Der Tabellenführer in England hätte dann 16 Punkte Vorsprung auf Verfolger Manchester United, dem nur noch fünf Spiele bleiben. Für die "Citizens" wäre es der fünfte Premier-League-Titel in zehn Jahren. Klar ist seit dieser Woche auch, dass das Spiel des Ersten gegen den Vierten die Generalprobe für das Champions-League-Finale am 29. Mai in Istanbul darstellt.

City dominierte am Dienstag beim 2:0-Sieg gegen Paris Saint-Germain, der den erstmaligen Aufstieg ins Finale von Europas wichtigstem Clubbewerb bedeutete. Chelsea fügte Real Madrid eine 0:2-Niederlage zu und machte damit das rein englische Endspiel perfekt. Die "Blues" haben unter Trainer Thomas Tuchel, der im Jänner das Zepter von Frank Lampard übernahm, einen Sprung gemacht und Stabilität gefunden. Die Londoner stehen am 15. Mai auch im FA-Cup-Finale, Gegner ist Leicester City.

Im Halbfinale im April hatte Chelsea gegen ManCity durch ein Tor von Hakim Ziyech das bessere Ende für sich. Das knappe 1:0 war das bisher letzte Aufeinandertreffen der beiden Großclubs. "Das gibt uns zwar keinen Vorteil, aber es gibt uns ein gutes Gefühl. Es gibt uns Selbstvertrauen", stellte Tuchel fest. "Wir werden exakt das gleiche Level wieder brauchen", fügte er hinzu. Der frühere Dortmund-Coach hatte City schon als "Benchmark" für seine Mannschaft bezeichnet.

"Blues" wollen Top-Vier-Platz nicht verlieren

Für Chelsea geht es noch darum, den Top-vier-Platz abzusichern, der in England die direkte Champions-League-Qualifikation mit sich bringt. Der aktuelle Fünfte West Ham lauert mit drei Punkten weniger. Auch Tottenham und Titelverteidiger Liverpool haben noch Chancen, es in das elitäre Quartett zu schaffen. Die "Reds" treffen am Samstagabend auf Ralph Hasenhüttls Teams aus Southampton, ein Sieg ist gewissermaßen Pflicht. Tottenham gastiert davor bei Leeds United.